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Date de création : 27.11.2008
Dernière mise à jour : 08.02.2013
5848articles


Les mers et océans -

Les mers et océans - La Mer Adriatique -

Publié le 03/10/2009 à 16:33 par acoeuretacris Tags : mers adriatique
Les mers et océans - La Mer Adriatique -

 

Du latin Mare Hadriaticum (ou Mare Adriaticum), la mer Adriatique doit son nom à la ville d'Adria (ou Hadria ou Atria), fondée au VIe s. av. J.-C., par les Étrusques, située jadis sur ses bords. Ce nom ne s'entendait primitivement que d'un petit golfe situé devant cette ville, et aujourd'hui comblé par les atterrissements du Pô. Surface : 160,000 km²

 

La mer Adriatique est une partie de la mer Méditerranée (Méditerranée signifie entre les terres. La mer Méditerranée est une mer intracontinentale presque fermée située entre...), sorte de golfe très allongé fermé vers le nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.). Fernand Braudel la désigne comme l'une des "plaines liquides" qui forment la Méditerranée. Elle est encadrée au nord et à l'ouest par l'Italie et à l'est par la péninsule balkanique. On fixe traidtionnellement son extrémité Sud (Sud est un nom :) au niveau du "canal d'Otrante", l'endroit où les rives des Pouilles et de l'Albanie sont les plus proches. L'île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un lac ou d'une mer. Son...) de Corfou, qui a joué le rôle de poste avancé de Venise jusqu'à la disparition de la Sérénissime après le traité de Campo-Formio, est généralement considéré comme la clé stratégique de cette mer.

 

Dès le début de la colonisation grecque, elle joue à la fois un rôle de barrière et de passerelle entre les différentes civilisations: entre Empire romain d'occident et d'orient d'abord; entre le monde (Le mot monde peut désigner :) germanique et Byzance ensuite; entre l'Empire Ottoman et le monde chrétien un peu plus tard; entre l'Europe (L’Europe est considérée comme un continent ou une partie de l’Eurasie (péninsule occidentale), voire de...) capitaliste et communiste enfin. Aujourd'hui encore, elle voit "s'opposer", sur ses deux rives, l'ex Yougoslavie et l'Union Européenne, alors que des démarches sont entamées des deux côtés pour une intégration des pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de...) balkaniques. Elle reste aussi un carrefour religieux entre mondes orthodoxe, catholique et musulman.

 

 

carte de la mer Adriatique

 

Les états limitrophes, aujourd'hui, sont l'Italie, la Slovénie, la Croatie, la Bosnie-Herzégovine, le Monténégro et l'Albanie.

 

Plusieurs ports importants y sont situés, et notamment Venise (Mestre) et Trieste qui fut longtemps le débouché de l'empire austro-hongrois vers la mer Méditerranée et qui permettait notamment d'acheminer les marchandises méditerranénnes ou coloniales en direction du Sud de l'Allemagne. Il ne faut pas non plus oublier Ancône, la ville des Etats Pontificaux, qui reprend sa place de grand port en 1734 avec l'édit de franchise après près de de longs siècles passés dans l'ombre de la République de Saint-Marc, et Raguse, la petite enclave (En géographie humaine, une enclave est un morceau de terre totalement entourée par un territoire étranger. Si un autre...) chrétienne vassale de l'Empire Ottoman.

 

Pendant longtemps, elle a été dominée par Venise, à tel point (Graphie) que de nombreux contemporains appelaient cette mer "Le Golfe de Venise". Au XVIII° siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui signifiait race,...), après la paix de Passarowitz en 1718, cet espace est complètement bouleversé politiquement. L'affirmation progressive des ports impériaux (Fiume, Trieste, Porto-Ré...), la concurrence acharnée du port franc d'Ancône et la renaissance éphémère de Raguse remettent en question l'hégémonie Vénitienne.

 

Le négoce du port de Marseille s'y développe tout au long de la moitié du XVIII° siècle. L'historiographie s'intéresse tout récemment à cette mer encore assez méconnue des historiens en dépit de nombreuses études sur Venise.

 

Les mers et océans - La Mer des Sargasses -

Publié le 03/10/2009 à 16:10 par acoeuretacris Tags : mers sargasse
Les mers et océans - La Mer des Sargasses -
 
La Mer des Sargasses 
 
La mer des Sargasses est une énorme masse d’eau qui se situe dans la partie occidentale de l’océan Atlantique Nord, au sud-est des Bermudes. 
 
Au temps de la marine à voile, la mer des Sargasses a constitué un piège redouté. Cette zone maritime était synonyme de disparition et de mort lente. 
 
Le fait que la mer des Sargasses soit à proximité de ce que l’on a appelé le triangle des Bermudes a bien sûr alimenté de nombreuses légendes. 
 
Cette mer est devenue le cimetière des bateaux perdus, un enfer immobile dont nul ne pouvait s’échapper. 
 
 
Configuration de la mer des Sargasses 
 
Ce sont les Portugais qui, pour la première fois au 15e siècle, font mention de la mer des Sargasses. Christophe Colomb en parle également lors de son premier voyage en 1492. 
 

La mer des Sargasses doit son nom à une algue géante de couleur brune, genre sargassum, qui flotte à la surface sous forme de paquets qui peuvent s’étendre sur de grandes superficies. 
 
 
 
 
Sargassum sp. By Wildsingapore 
 
 
Cette masse d’eau a une superficie d’environ 5,2 millions de km². La profondeur maximale est de 7000 m. 
Cette mer  sans rivages est animée d’un mouvement anticyclonique généré par les trois courants qui la bordent : 
  • A l’est, le courant des Canaries dirigé vers le sud 
  • Au sud, le courant nord-équatorial dirigé vers l’ouest 
  • Au nord-ouest, le Gulf Stream dirigé vers le nord-est 
Sous l’effet de la force de Coriolis, le mouvement de ces courants fait converger les eaux vers le centre de la mer des Sargasses. 

Au centre, le niveau de surface est supérieur d’environ un mètre à celui observé sur la côte Est des Etats-Unis. 
Des périodes sans vent peuvent durer pendant des mois. On comprend mieux pourquoi les marins craignaient tant cette zone. Les voiliers, empêtrés dans les algues, ne pouvaient s’en dégager faute de vent. 
En été, la salinité est plus importante car les pertes par évaporations sont plus fortes. L’eau chaude et salée qui se forme à la surface empêche les remontées d’eaux froides riches en nutriments. 

Le plancton est donc assez rare dans cette zone. 
 
 
 
 
Un beau coucher de soleil sur la mer des Sargasses . By Cool Skipper 
 
 
Cependant, il ne faut pas croire que cette mer est vide. Les algues abritent une faune variée : anguilles, tortues, crabes ou poissons. 
 
La mer des Sargasses est également la zone où viennent se reproduire les anguilles d’Europe et d’Amérique.
Vers 10-15 ans, les anguilles qui vivent dans les rivières d’Europe et de l’est des Etats-Unis entreprennent une longue migration.
 

A l’issue de ce voyage, elles se reproduisent et meurent dans la mer des Sargasses. 
 
 
Réalité et mythes sur la mer des Sargasses 
 
Lorsque Christophe Colomb découvre les algues à la surface de l’eau, il pense que la terre n’est plus loin. Heureusement pour lui et ses hommes, cette erreur n’a pas eu de conséquences tragiques. 
Des dizaines de voiliers se sont perdus dans cette zone, piégés par les algues. Certains ont réussi à s’en échapper, non sans mal. 
 
L’histoire de l’Herat est un bon exemple de l’enfer vécu par les marins. Ce trois-mâts italien est parti de Gulport, dans le Mississippi, le 19 juillet 1912, pour Buenos Aires. 
Le voilier est victime d’une tempête qui l’entraîne dans la zone des Sargasses. Après la tempête, c’est le calme plat. Le navire est entouré d’algues ; la mer est recouverte de débris, troncs d’arbres et débris de bateaux. 
Il reste ainsi immobile pendant deux mois. Puis, le vent se remet à souffler mais rapidement, il tourne et ramène le voilier à son point de départ. 

L’attente dure à nouveau 4 mois. Alors que les marins se croient perdus et que les vivres sont épuisées, le vent se lève à nouveau et le voilier parvient enfin à se dégager du piège. 
 
 
 
 
Illustration sur la mer des Sargasses. By J.S Clark 
 
 
L’ Herat est arrivé dans le port de Bridgetown sept mois après son départ. 
 
Les Anglais ont surnommé le lieu la « latitude des chevaux » en souvenir des équipages qui devaient sacrifier leurs montures apportées aux Conquistadors quand ils restaient bloqué trop longtemps. 
 
En 1884, le vapeur anglais Britannia a découvert dans les Sargasses un voilier avec des cadavres à son bord. Le navire était si rongé par les éléments naturels que l'identification a été impossible. 
 
De nombreuses légendes sont attachées à la mer des Sargasses. En 1968, le film fantastique Le Peuple des Abîmes (The Lost Continent de Michael Carreras ) met en vedette des naufragés perdus dans cette zone. Ils se retrouvent face à des crustacés géants, à des algues carnivores et rencontrent des descendants de conquistadors bloqués depuis des siècles dans cet enfer liquide. 
 
Les cimetières marins sont, comme il se doit, remplis de fantômes. Il existe d’ailleurs, dans le monde, d’autres cimetières marins moins connus, le détroit de Bass, situé entre l’Australie et la Tasmanie ou le cimetière des cap-horniers, situé entre le cap Horn et l’Antarctique. 

Les mers et océans - La Mer Rouge -

Publié le 16/08/2009 à 09:51 par acoeuretacris Tags : mers mer rouge
La Mer Rouge 
 
 
La mer rouge est l’une des mers les plus chaudes du globe. C’est un long bras de mer qui sépare la péninsule arabique du continent africain.
Ouverte sur l’océan Indien par le détroit de Bab al-Mandab, la mer Rouge baigne au nord la presqu’île du Sinaï par les golfes de Suez et d’Aqaba.
L'ouverture du canal de Suez en 1869, qui relie la mer Rouge à la Méditerranée, a renforcé l'importance stratégique de cette mer.
La mer Rouge est un lieu très touristique. C’est au sud de la péninsule du Sinaï, en Egypte, que se révèle la beauté de ses fonds sous-marins.
Les stations balnéaires de Na’ama ou de Charm el-Cheikh, en Egypte sont très réputées pour pouvoir s’adonner à la plongée sous-marine.
 
 
Géologie et géographie de la mer Rouge 
Longue de 1 900 km du nord au sud, la mer Rouge est ceinturée sur ses rives africaine et arabique de montagnes escarpées.
Les eaux turquoise sont entièrement entourées de déserts et de montagnes.
 
 
 
Beauté des fonds sous-marins de la mer Rouge 
 
La mer Rouge est née de l’éloignement des trois plaques africaine, arabique et somalienne. 
L’origine de son nom est méconnue. Peut-être est-ce le Grec Ptolémée qui a baptisé ainsi cette mer à cause des terres rouges qui la bordent.
Peut-être est-ce en fait une mauvaise traduction de l’hébreu Yam Suph, en anglais Sea of reeds « mer des roseaux », qui serait devenu Read Sea.
 
Mais, il se peut également que son nom lui vient de la couleur rouge que prend l’algue Trichodesmium erythraeum en mourant. 
 
 
Plus de 300 espèces de requins vivent en mer Rouge 
 
Sa superficie est de 438 000 km² pour une température moyenne de 25°C et qui peut largement dépasser 30°C. 
 
 
 
La mer Rouge occupe la dépression de la Rift Valley. L’activité tectonique des fonds continue à se manifester par des évents hydrothermaux. La mer Rouge est toujours une zone de risques sismiques importants. 
 
 
Charm el-Cheikh, en Egypte. 
 
La mer Rouge ne reçoit l’apport d’aucun fleuve et les précipitations y sont quasi inexistantes. C’est la mer d’Oman par le biais du golfe d’Aden qui compense les pertes par évaporation. 
 
Le canal de Suez 
Le Canal de Suez mettant en relation la Méditerranée orientale et la mer Rouge, à travers le territoire égyptien, a été réalisé de 1859 à 1869, sous la direction du Français Ferdinand de Lesseps, et nationalisé par l’Égypte en 1956. 
Le canal, qui ne compte pas d’écluses, a une longueur de 195 km. Le trafic est de l’ordre de 270 Mt par an (dont une part importante de produits pétroliers). 
 
 
Le canal de Suez. By Stuart 
 
Un canal entre le Nil, le lac Timsah et la mer Rouge, commencé par le pharaon Nechao (600 avant J.-C.), fut achevé par Ptolémée II, utilisé épisodiquement et remis en état sous l’empereur Trajan. 
Il s’ensabla définitivement au VIIIe s. L’expédition de Bonaparte fait renaître le projet. 
L’avènement du vice-roi Said (1854), dont Lesseps est l’ami, permet la création d’une compagnie, bénéficiaire d’une concession de 99 ans à dater de l’ouverture. 
 
 
Les eaux du parc naturel de Ras Muhammad 
 
Les travaux commencent en 1859 et sont retardés par des manœuvres de l’Angleterre, qui veut garder le contrôle de la route des Indes. Mais, après l’ouverture du canal (1869), l’Angleterre achète les titres du vice-roi Ismail Pacha (1875), ce qui est à l’origine de l’installation des Britanniques en Égypte (1882). 
Un statut international est fixé par la convention de Constantinople du 29 octobre 1888 : le canal doit être accessible en tous temps à tous les navires. 
 
 
Golf de Suez. By crew 116 
 
Son rôle, après des débuts difficiles, se révèle capital, en raccourcissant les trajets maritimes vers l’Asie.
Le traité anglo-égyptien de 1936 assurant à la Grande-Bretagne le contrôle militaire du canal est révisé en 1954, à l’issue d’une guérilla dans la zone du canal (1951-1953).
 
 
 
By Jennifer Reeve 
 
La nationalisation de la compagnie du canal par Nasser (juillet 1956) et la guerre menée en octobre-novembre conjointement par Israël, la France et la Grande-Bretagne se soldent, après l’intervention de l’U.R.S.S. et des États-Unis, par l’évacuation totale des forces britanniques. 
 
 
 
Le trafic est interrompu après la guerre « des six jours » (juin 1967) et ne reprend qu’en 1975 à l’issue de la guerre d’octobre 1973, qui permet à l’Égypte de retrouver la souveraineté sur les deux rives du canal. Le trafic israélien y est désormais autorisé. 
 
Tourisme en mer Rouge 
La mer Rouge abrite une vie marine très riche liée à la présence de nombreux récifs coralliens.
Cependant, depuis les années 1970, ces récifs souffrent beaucoup du nombre trop important de plongeurs autonomes qui ne respectent pas cet extraordinaire environnement.
 
 
 
 
Par irresponsabilité ou méconnaissance, ils arrachent ce qu’ils prennent pour des végétaux. Or, le corailest un être vivant.
De même, la rose de mer que l’on peut voir à faible profondeur est en fait un ruban d’œufs déposé par la limace de mer.
 
 
 
 
L’engouement pour le poisson clown, après la diffusion du Monde de Nemo, a été une véritable tragédie pour ces poissons, prélevés de manière anarchique. 
 
 
By Langman 
 
Aujourd’hui, les plongées sont réglementées et la pêche interdite. Il était temps car ces fonds sous-marins exceptionnels ont été bien éprouvés par la pêche à l’explosif et la pollution par les hydrocarbures. 
 
 
 
C’est en Egypte que l’on trouve les plus beaux fonds sous-marins. La baie de Na’ama, les abords de Charm el-Cheikh et le magnifique parc naturel de Ras Muhammad sont réputés pour leurs récifs coralliens.
Ces récifs forment de véritables îles sous-marines où les plongeurs côtoient des poissons aux teintes chatoyantes.
 
 
 
 
Les stations balnéaires se situent en Egypte, en Jordanie et en Israël. Le sud de la Mer Rouge (Soudan et Yémen notamment) est trop instable militairement et politiquement pour pouvoir profiter du tourisme. 
 
 
 
La mer Rouge est un véritable trésor de diversité. On y trouve plus de 200 espèces de coraux, plus de 300 espèces de requins, la raie, la murène, le dugong ou la rascasse volante. 

Les mers et océans - La mer Morte -

Publié le 16/08/2009 à 08:48 par acoeuretacris Tags : mers mer morte
La mer Morte   
 
C’est en 1848, que la mer Morte livra les secrets de son hydrographie. Située au nord de la mer Rouge, entre Israël et la Jordanie, la mer Morte porte bien son nom. Aucune vie marine n’a pu s’y développer. 
En s’évaporant, l’eau de la mer Morte laisse derrière elle un paysage irréel parsemé de monticules de cristaux de sel. 
La région de la mer Morte renferme également de nombreuses énigmes. C’est près de ses rivages salins que s’élevaient jadis les cités de Sodome et Gomorrhe. 
 
C’est également dans cette région que l’on a retrouvé les célèbres manuscrits de la mer Morte. 
 
La découverte de la mer Morte 
L’expédition de 1848 était placée sous le commandement du géologue W.F. Lynch, qui eut la prévoyance de se munir de deux barques métalliques. 
 
Il fallut trois semaines pour franchir, au prix d'efforts indescriptibles, les hauteurs du sud de la Galilée.
Les barques furent mises à l'eau à Tibériade. Là, des mesures exécutées par Lynch sur le lac de Génésareth devaient révéler la première des surprises que ce voyage réservait au monde.
La surface du lac se trouve à 208 m au-dessous du niveau de la Méditerranée. On en vint alors à se demander quelle était l'altitude des sources du Jourdain.
 
 
 
By Neil Carey 
 
Quelques jours plus tard, Lynch escalada la pente de l'Hermon, jusqu'au petit village de Baniyas, où il découvrit, parmi d'autres vestiges des temps révolus, des débris de colonnes et une grotte à demi obstruée par des éboulis d'où coulait un filet d'eau claire.
Il s'agissait tout simplement de l'emplacement de l'ancien Paneion, où Hérode avait fait construire en l'honneur d'Auguste un temple consacré au culte de Pan. Des niches en forme de coquille sont taillées dans le roc de la caverne du Jourdain. On y lit encore nettement une inscription grecque signifiant « prêtre de Pan », car c'est ici qu'on vénérait le dieu des Bergers.
 
 
 
Ruines du temple construit par Hérode. By Bknittle 
 
Partant du lac de Tibériade, c'est avec ses bateaux métalliques que l'expédition américaine descendit les méandres compliqués du fleuve. La végétation s'appauvrissait au fur et à mesure qu'elle avançait, sauf le long des rives mêmes, garnies d'épais buissons. 
Soudain, sur la rive droite du fleuve, apparut une oasis : Jéricho. Les hommes de l'expédition savaient alors qu'ils n'étaient plus loin du but. 
Contrairement à ce qu'on aurait pu attendre d'explorateurs, la première chose qui vint à l'idée des Américains ne fut pas de se mettre au travail, mais de prendre un bain. Mais à peine eurent-ils plongé qu'ils se sentirent soulevés, enlevés hors de l'eau comme s'ils avaient mis des ceintures de sauvetage. Une chose au moins était sûre : nul ne saurait se noyer dans cette mer... 
 
 
On peut même emporter son journal. By Inju 
 
La mer Morte mérite son nom : elle ne contient pas le moindre crustacé, pas le moindre poisson, aucune algue, pas de coraux. Jamais aucune barque de pêcheur ne s'y est balancée. 
Les rives sont désespérément désertiques. Sur les plages, d'importants dépôts de sel se sont formés. L'air est chargé d'odeurs désagréables : il sent le pétrole et le soufre. Des flaques d'asphalte souillent la surface de l'eau. 
 
 
Dépôts de sel sur le rivage. By Disorder Chang 
 
Les barques américaines croisèrent sur la mer Morte vingt-deux jours durant. Les savants firent des prélèvements d'eau, les analysèrent, effectuant sondage après sondage.
Depuis, la mer Morte a livré tous les secrets de son hydrographie.
 
 
Caractéristiques de la mer Morte 
La mer Morte est le « lac » le plus bas du monde, à plus de 400 m au-dessous du niveau de la mer.
Avec une salinité moyenne de près de 32%, c’est la mer intérieure la plus salée. Il faut savoir que les mers ordinaires n'en contiennent que 4 % à 6 %.
Actuellement, elle mesure à peu près 80 km de long sur 18 km de large.
 
 
 
By Inbal & Nir 
 
La mer Morte a atteint sa plus grande extension il y a 10 000 ans. Depuis, elle n’a cessé de reculer.
L’apport du Jourdain et les pluies occasionnelles ne compensent pas la très forte évaporation.
 
Au cours du dernier quart du XXe siècle, sa superficie a diminué de 20% et le niveau baisse de près d'un mètre par an. 
Il y a peu de mélange vertical. L’eau la plus profonde compte plusieurs milliers d’années de plus que l’eau de surface. 
 
 
Région montagneuse de la mer Morte. By Charles Fred 
 
Sur la côte orientale de la mer Morte, il y a une presqu'île nommée el-Lissan, mot arabe qui veut dire : « la langue ». 
Un rapport romain raconte, au sujet de cette presqu'île, une histoire à laquelle personne n'a jamais voulu croire : deux déserteurs de l'armée romaine s'étaient cachés là, et les légionnaires lancés à leur poursuite eurent beau fouiller les lieux tant et plus, ils ne purent rien trouver. Soudain ils les virent, mais trop tard : les deux hommes escaladaient les rochers de la rive d'en face! Ils avaient traversé la mer à pied !
L'explication de cet étrange phénomène est bien plus simple qu'on ne l'imagine : à cet endroit précis, le fond de la mer Morte se relève en une sorte de pli qui la divise en deux. A droite de la presqu'île existent des profondeurs voisines de 400 m. A gauche, il y a des hauts-fonds. On sait, depuis de récents sondages, que les profondeurs n'excèdent pas 15 à 20 m.
 
 
 
By Wilson Afonso 
 
Quand on se dirige en barque vers la pointe méridionale de cette mer de sel, on peut, si le soleil est dans une position favorable, faire une découverte absolument ahurissante : à quelque distance de la rive, des forêts que le sel a conservées se profilent nettement sous l'eau. Cette vision quasi hallucinante, qui eût fait la joie de Jules Verne, s'offrit sans cérémonie aux yeux des géologues. Les troncs et les restes d'arbres semblaient fort anciens. 
 

Les mers et océans-Mer d'Aral-Catastrophe écologique

Publié le 12/08/2009 à 14:44 par acoeuretacris Tags : mers mer d aral
La mer d’Aral, étendue d’eau autrefois grande comme le Portugal, est aujourd’hui un lac salé qui se dessèche au milieu d’un désert.
Trente années de monoculture forcenée du coton, le détournement de deux fleuves aux fins d’irrigation qui alimentaient la mer d’Aral ont aboutit à un désastre écologique sans précédent. Au Kazakhstan, une mer a failli mourir et tuer la population.
 
Récemment, un documentaire diffusé sur Arte "Le retour de la Mer d’Aral : à quel prix ?" redonne un peu d'espoir quant à l'avenir de la mer d'Aral et de la population locale.
Les gigantesques travaux entrepris commencent à porter leurs fruits. Peut-être qu'un jour, nous aurons le plaisir de pouvoir photographier une mer qui a repris vie parcourue par des bâteaux de pêche.
 
 
L’inconscience humaine 
Autrefois, la mer d’Aral était alimentée par deux grands fleuves, le Syr-Daria et l’Amou-Daria qui maintenaient la mer à un niveau stable. De 64 000 Km², il n'en reste aujourd'hui qu'environ 30 000 Km².
Au début des années 60, les économistes soviétiques, soucieux de rentabilité, décident d’intensifier la culture du coton en Ouzbékistan et au Kazakhstan.
Pour irriguer les cultures, ils font détourner les deux fleuves. Non seulement la mer d’Aral n’est plus alimentée mais les deux fleuves sont également à sec.
 
 
 
 
Des tonnes de défoliants déversés de manière anarchique sur les cultures ont achevé la catastrophe.
Au fil des années, les produits chimiques balayés par le vent se sont dispersés dans les villages environnants.
 
 
Une catastrophe écologique 
Depuis le début des années 60, la mer d’Aral a perdu 50% de sa superficie. L’environnement en est complètement bouleversé.
Ses eaux, saturées de sel et de produits chimiques, ont tué toute la faune marine.
Seules quelques crevettes arrivent encore à résister et une étrange raie mutante a fait son apparition.
 
Le sable, gris et salé, emporté par le vent, empoisonne l’environnement jusqu’en Arctique. 
 
 
Des bateaux échoués sur une mer morte. By Upyernoz 
 
Le climat s’est totalement transformé. Initialement, les températures oscillaient entre – 25°C en hiver à plus de 35°C en été.
Aujourd’hui, il fait – 50°C à +50°C.
 
La population vivait de la pêche. Inutile de dire que les 60 000 pêcheurs sont au chômage. 
 
 
Pierre A.  FRADIN 
 
L’eau potable est, elle aussi, devenue salée. L’abus d’engrais, de nitrate et de pesticides a pollué l’atmosphère.
Le bétail se désaltère dans les mares toxiques et mange du fourrage passé au défoliant.
 
 
Une mer qui tue 
L’ancien port prospère de Mouinak est devenu une ville empoisonnée. La vie y est devenue impossible à cause de la pollution de l’eau et de l’air.
La population qui habitait près de la mer a du fuir ces lieux pestilentiels où la mortalité infantile est de 118 pour 1 000. Un taux comparable à celui du Bangladesh.
 
Il reste sur les 48 000 habitants de Mouinak, 20 000 personnes environ qui sont toutes atteintes de maladies graves : tuberculose, affection du sang, cancers … 
 
 
 
Les femmes font des fausses couches à répétition et mettent au monde des enfants malformés ou mort-nés. Leur lait est impropre à la consommation. 
 
L’homme est un apprenti sorcier 
La seule solution réaliste serait de stopper l’agriculture intensive. Mais, c’est bien sûr la seule solution que les pouvoirs publics n’ont pas examiné.
Les conséquences économiques passent avant l’environnement et la santé publique.
 
Chaque année, la mer d’Aral continue à se rétrécir. Lorsqu’elle sera totalement desséchée, elle laissera place au plus grand désert du monde. 
 
 
Les pêcheurs, au chômage, sont devenus éleveurs de chameaux laineux 
 
Le territoire de l’ex-Union Soviétique est un bel exemple de l’inconscience humaine : 
  • 13% des terres sont saturées en sel ou en composés salés 
  • En 1988, les statistiques officielles indiquaient que 10% de la nourriture consommée était impropre à la consommation à cause d’un niveau trop élevé de pesticides 
  • En 1989, seulement 30% des eaux usées ont été traitées 
  • Le lac Baïkal qui constitue 8% des réserves d'eau douce de la planète est en train de subir le même sort que la mer d’Aral. Ses eaux sont polluées à cause d’un complexe de cellulose installé sur ses rives 
 
Pierre A.  FRADIN 
 
Quand j’entends à la télévision que les pays industrialisés se réunissent pour « parler » d’environnement, je reste perplexe.
Toute cette folie humaine ne me rend absolument pas optimiste sur le devenir de l’humanité.
 
 
Découvertes archéologiques surprenantes dans la mer d'Aral 
Une découverte capitale a été faite lors de la mise en œuvre du projet pour sauver la Mer d’Aral : une implantation, datant du XIVème siècle après J.-C., couvrant un site funéraire qui pourrait remonter au IXème siècle après J.-C., dans un endroit qui, une dizaine d’années auparavant, était encore recouvert d’eau. 
Concernant les tombes, elles contiennent les dépouilles d’anciens guerriers. L’une des caractéristiques surprenantes de ces squelettes est leur taille : plus de 2 mètres – d’autant plus surprenante que la taille moyenne des ethnies de la région est bien en-deça de cette taille. Les anthropologues et les archéologues font des recherches pour trouver l’origine de ces mystérieux guerriers. 
 
Un sauvetage difficile mais des résultats encourageants 
Voici un résumé des principales actions qui ont été entreprises pour sauver la mer d'Aral. 
Après l’effondrement de l’URSS en 1991, l’aide internationale s’est précipitée dans cette région.
Malheureusement , après de multiples rapports, les experts concluent que la mer d’Aral ne pourra pas retrouver son niveau initial.
 
Les côtes ont reculé de plus de 120 km à certains endroits, et la mer d'Aral s'est séparée en deux bassins, la Grande et la Petite Aral. 
 
 
By Upyernoz 
 
Des institutions internationales, dont la Banque mondiale, le PNUD (Programme des Nations unies pour le développement), l’UNESCO, l’Union européenne, ont accouru. Divers organismes ont été créés dont le Projet du bassin de la mer d’Aral (ASBP). 
Leurs propositions ont éveillé de grands espoirs chez les riverains. 
Il y a eut de nombreuses promesses non tenues. En effet, ces institutions ne possèdaient pas l’argent qu’il fallait pour résoudre un problème de cette ampleur. 
Il faut souligner le fait que la population du Kazakhstan a réuni, à la surprise générale, 2,5 millions de dollars pour construire elle-même un barrage de sable, de 14 kilomètres de long et de 30 mètres de large, qui a transformé en lac la mer d’Aral du Nord, près de la ville d’Aral’sk. 
 
 
Culture de concombres dans l'ancienne Union soviétique 
 
L’entreprise, disent les responsables kazakhs, ne pourra être poursuivie que s’ils obtiennent les 15 millions de dollars qu’ils ont demandé à la Banque mondiale pour construire un barrage permanent.
Il ne s’agit plus de sauver la mer d’Aral car l’Ouzbékistan, second exportateur mondial de coton, n’acceptera jamais de se priver de cette culture lucrative.
Il s’agit maintenant d’éviter un désastre humain et social.
 
 
 
Pierre A.  FRADIN 
 
Les institutions internationales ont fourni à la population de l’eau saine et des équipements de santé. La Banque mondiale a financé la création de 25 stations pour contrôler la qualité de l’eau potable dans toute l’Asie centrale. 
Jusqu'à récemment, on pensait que la mer d’Aral disparaîtrait très probablement d’ici 25 ans. Les spécialistes se sont peut-être montrés un peu trop pessimistes. 
 
Un espoir pour la mer d'Aral 
Une dépêche du 3 décembre 2005 annonçait que des sources souterraines, jusqu’à présent insoupçonnées, fourniraient quatre milliards de mètres cubes d’eau par an.
Cette eau providentielle prendrait sa source dans l’Himalaya, cheminerait dans les couches géologiques, et ressortirait au niveau d’une zone de fracture au fond du lac.
 
Malheureusement, ces sources ne suffisent pas à combler l’assèchement en cours de la mer d’Aral. 
 
 
Pierre A.  FRADIN 
 
Au Kazakhstan, un espoir renaît avec les projets du président Noursoultan Nazarbaïev. Il est question de rehausser le niveau de la petite mer de 6 mètres, ce qui permettrait à l'industrie de la pêche de renaître, et à la ville d'Aralsk de redevenir un port. Ce projet estimé à 120 millions de dollars serait financé principalement par les revenus du pétrole du Kazakhstan. 
Pendant l’été 2006, un barrage a permis à la mer de regagner plusieurs millions de mètres cubes d'eau sur ses rivages nord. 

Lors de la diffusion récente du documentaire sur Arte, nous avons eu la surprise et la joie de voir des bateaux de pêche remis à flot.
Les rives kazakhs de la petite mer d'Aral ont repris vie et des camps de pêcheurs se réinstallent .
Bientôt se seront des villages entiers qui se réorganiseront autour de la seule source économique de cette région : la pêche.
 
 
Cependant, tout ne semble pas si rose. En effet, les journalistes font allusion à un scandale possible concernant le produit de cette pêche.
Les poissons de cette mer sont-ils contaminés par les nombreuses années d’expérimentation nucléaire et bactériologique effectuée par l’Union Soviétique ?
 

Les mers et océans -Méditerranée-Ancien désert de sel

Publié le 12/08/2009 à 14:19 par acoeuretacris Tags : mers méditerranée désert de sel
La Méditerranée, la plus étendue des mers intérieures, occupe une longue dépression qui s’est formée entre l’Europe et l’Afrique il y a des dizaines de millions d’années.
Mais, il y a 6 millions d’années environ la Méditerranée s’est asséchée. A la place de cette vaste étendue d’eau est alors apparu un désert de sel, situé à quelque 3 000 m au-dessous de l’Atlantique.
Pendant les 300 000 années qui suivirent la Méditerranée s’inonda et s’assécha successivement.
 
69 fleuves se jettent dans la Méditerranée dont notamment le Nil, le Rhône, le Pô et l’Ebre. Bien que les fleuves y déversent un énorme volume d’eau douce, la Méditerranée perd par évaporation une quantité trois fois plus importante.
Ce qui explique sa très forte salinité.
 
 
Histoire géologique de la Méditerranée 
Les Grecs, premiers géographes de la Méditerranée, la nomment « Mer intérieure » ou e par hemin Thalassa, soit « Notre mer », que reprennent les Romains avec Mare Nostrum.
Le terme « Méditerranée », soit « entouré de terres » ou « milieu des terres », naît au Ve siècle pour la différencier de l’Atlantique.
 
 
 
Mer Méditerranée. Coucher de Soleil en Catalogne. By Mr. Theklan 
 
C’est un forage effectué dans les fonds méditerranéens par un navire-laboratoire américain, le Glomar Challenger, qui permit de mieux connaître l’histoire géologique de cette mer. En 1970, ce navire entreprit de sonder les sédiments tendres qui tapissent le plancher de la mer, à 1 800 m de profondeur. 
Sous une couche sédimentaire de 180 m, les chercheurs découvrirent une chose tout à fait inhabituelle : un lit de gravier. 
 
Ils effectuèrent de nouveaux forages qui permirent des découvertes plus extraordinaires encore : des roches appelées évaporites par les géologues et qui signalent l’emplacement de mers asséchées. 
Ce qui avait donc été le cas de la Méditerranée. 
 
 
Mer Méditerranée en Grèce. By Francesco Sgroi 
 
Suite au dernier assèchement de la mer, une remontée du niveau de la mer permit aux eaux atlantiques d’y pénétrer à nouveau.
Aujourd’hui, la Méditerranée communique avec l’océan Atlantique à l’ouest, par le détroit de Gibraltar, un étroit goulet de 13 km de large et de 320 m de profondeur.
 
Elle est également reliée à la mer Rouge par le canal de Suez, au sud-est. 
Il y a 6 millions d’années environ, le détroit de Gibraltar s’est refermé. La mer Méditerranée
s’est retrouvée coupée de l’océan.
Il a suffi d’environ un millier d’années pour l’assécher totalement et la transformer en un canyon gigantesque et torride : une sorte de Vallée de la Mort.
 
 
 
Canal de Suez. By Gr33ndata 
 
Il y a 100 ans, dans le midi de la France, on a découvert une gorge profonde, enfouie sous les sédiments.
Cette entaille façonnée dans le granit semble bien avoir été creusée par un ancien cours d’eau. Or, elle se trouvait à plusieurs dizaines de mètres au-dessous du niveau de la Méditerranée.
 
Il existe une autre gorge tout à fait semblable à l’autre bout de la Méditerranée, sous le lit du Nil. Elle avait d’ailleurs intrigué les savants soviétiques du barrage d’Assouan.
La seule explication possible est que ces gorges ont été creusées par des fleuves qui se jetaient autrefois dans la Méditerranée, à une époque où le niveau de la mer était beaucoup plus bas qu’aujourd’hui.
 
 
 
Détroit de Gibraltar. By Insyros 
 
Ainsi, tout d’abord la Méditerranée s’est transformée en désert avec, ça et là, des lacs d’eau salée.
Puis, au bout d’un million d’années, elle a retrouvé sa vocation primitive, car le « bouchon » a sauté dans le détroit de Gibraltar et les eaux de l’Atlantique se sont ruées dans la brèche. Ses eaux cascadèrent dans le bassin méditerranéen.
Ce fut la « chute » la plus extraordinaire que le monde ait jamais connue : comme si un robinet gigantesque avait été ouvert pour remplir une baignoire profonde de 3 000 m.
 
 
 
Monaco au bord de la Méditerranée. By Salvatore 88 
 
On estime que 40 000 km3 de liquide se ruèrent dans le goulet, formant un torrent gigantesque.
Mais, il fallut quand même plus de 100 ans pour remplir le bassin jusqu’au niveau que nous lui connaissons.
D’immenses territoires furent engloutis. Seuls émergèrent quelques sommets montagneux, formant des îles comme Malte ou la Sardaigne.
 
 
Zones sismiques 
A la fin du Trias, le supercontinent appelé Pangée atteignit sa taille maximale, à l’occasion du rassemblement des 12 plaques tectoniques principales.
Le grand océan unique qui existait alors émit une langue sur son bord oriental, formant la mer nommée Téthys
 
 
 
Sardaigne. By Dirk Hartung 
 
Au Jurassique, la Pangée a commencé à se disloquer. L’Afrique du Nord s’est écartée de l’Amérique du Nord, donnant la partie nord de l’océan Atlantique. 
Au Crétacé, la Pangée se divisa en deux continents, la Laurasie au nord et le Gondwana au sud. Ces continents étaient eux-mêmes en train de se disloquer pour former les continents actuels.
Durant cette période, les mers n’ont cessé de monter continuellement, et ont atteint des niveaux records et jamais égalés.
 
 
 
Malte. By Kriskaer 
 
La mer Méditerranée est en fait un vestige de la mer Thétys.  A la rencontre de plusieurs plaques tectoniques, cette mer est une zone de forts séismes.
L’activité volcanique y est importante avec des volcans actifs comme l’Etna, le Vésuve ou le Stromboli.
 
 
 
Stromboli en avril 2007. By Giopuo 
 
Actuellement, les fonds marins continuent à évoluer du fait du contact entre la plaque africaine et la plaque eurasienne.
Plusieurs pays sont particulièrement concernés par les risques de tremblement de terre. Le premier est la Turquie  qui se situe à la rencontre de cinq plaques tectoniques. Elle subit de fréquents séismes qui font de nombreuses victimes.
 
 
 
Vue sur la Méditerranée en Turquie. By Chany 14 
 
L’Anatolie a particulièrement été touchée en août 1999 avec un nombre de victimes estimé entre 17 000 et 45 000.
Le Portugal a connu un très important tremblement de terre en 1755.
 

Les mers et océans - La mer méditerranée -

Publié le 12/08/2009 à 13:36 par acoeuretacris Tags : mers méditerranée
Entre l’Europe au nord, l’Asie à l’est et l’Afrique au sud, la Méditerranée est une mer quasiment fermée, dont les courants chauds s’opposent à la fraîcheur des eaux atlantiques de Gibraltar.
Mer d’échanges et de tourisme, la Méditerranée ne communique avec l’océan Atlantique que par le détroit de Gibraltar.
 

Plusieurs grands ports sont encore en activité : Marseille, Gênes, Barcelone ou Le Pirée (Athènes). 
 
Les "deux" Méditerranée
 

La mer est séparée en deux grands bassins, de part et d’autre du détroit entre la Sicile et la Tunisie.
La partie occidentale est composée du bassin algéro-provençal et de la mer Tyrrhénienne.

La Méditerranée orientale comprend la mer Adriatique, la mer Ionienne et la mer Egée.

Chaque bassin possède ses propres marées de faible amplitude.

 
 
 
Bien que les fleuves y déversent un énorme volume d’eau douce, la Méditerranée perd par évaporation une quantité d’eau trois fois plus importante. C’est ce qui explique sa forte salinité. 
 
L’histoire de la Méditerranée 
La Méditerranée est la plus étendue des mers intérieures. Elle occupe une longue dépression qui s’est formée entre l’Europe et l’Afrique, il y a des dizaines de millions d’années.
Il y a 6 millions d’années environ, une baisse du niveau de la mer l’isola de l’océan Atlantique, à l’ouest.
Pendant les 300 000 ans qui suivirent, elle s’inonda et s’assécha successivement en laissant des dépôts de sel.
Enfin, une remontée du niveau de la mer permit aux eaux atlantiques d’y pénétrer à nouveau.
 
L’histoire de la Méditerranée commence avec la naissance de l’agriculture, il y a 8 000 ans environ, puis avec les premières villes et le début des échanges commerciaux. 
 
 
Ile de Rhodes en Grèce. By Francesco Sgroi 
 
Cette mer était le cœur marchand et culturel de l’Antiquité. Grecs, Romains, Arabes et Chrétiens y ont exercé leur pouvoir. 
Pour Rome, qui a vaincu Carthage en 201 avant notre ère, la Méditerranée devient un domaine réservé. Les Romains la baptisent Mare Nostrum « Notre Mer ». 
Au VIIe siècle, la conquête arabe amorce une période de conflits entre l’islam et la chrétienté. 
Du Xe au XVe siècle se développent les échanges commerciaux de la soie et des épices mais également des puissances militaires comme celle de Venise, de Gênes et de l’Aragon.
La prise de Constantinople par les Turcs (1453) marque la fin de l’Empire romain d’Orient et perturbe l’équilibre des pouvoirs.
 
 
 
Corse. Calanques de Piana. By Nigel Wilson 
 
La Méditerranée bénéficie de l’ouverture du canal de Suez en 1869 qui relance les échanges avec l’Orient. 
Pendant la Seconde Guerre mondiale, la Méditerranée est un enjeu stratégique essentiel. C’est en Libye, qu’Anglais et Italiens puis Allemands s’y sont affrontés. 
Aujourd’hui, pétrole et tourisme sont les ressources majeures du commerce méditerranéen. 
 
 
Tourisme en Méditerranée. 
 
Faune et Flore de la Méditerranée 
On a répertorié près de 25 000 espèces végétales. Les posidonies sont des plantes à fleurs sous-marine. Cette plante est endémique à la Méditerranée. Elle forme d’immenses prairies sous-marines dans lesquelles poissons et anémones trouvent refuge. 
 
 
Posidonies. 
 
La faune marine compte près de 10 000 espèces, dont 12 cétacés. 
Les espèces les plus communes sont les dauphins : bleus et blancs, communs et grands dauphins.
On y trouve également le globicéphale noir, le cachalot et le rorqual commun.
 
 
 
Dauphin. By The Pug Father 
 
Certaines espèces sont très menacées ou en voie d’extinction. Citons notamment le phoque moine, le rorqual commun, la tortue marine, le mérou ou la loutre. 
Un sanctuaire, le sanctuaire Pelagos, a été créé en 1999. La France, Monaco et l’Italie se sont associés pour créer un refuge pour les mammifères marins.
Ce sanctuaire couvre 87 500 km² et forme un triangle en mer Ligure.
 
Le développement du tourisme et la surpêche ont provoqué une forte diminution de la faune et une sérieuse pollution des côtes. 
 
Repères géographiques 
  • Superficie : 2,5 millions de km² 
  • Profondeur maximale : 5 121 m (fosse du cap Matapan, en Grèce) 
  • Pays bordant la Méditerranée : 23 dont 13 en Europe, 5 en Asie et 5 en Afrique 
  • Ouverture sur les océans et mers : Océan Atlantique par le détroit de Gibraltar ; mer de Marmara, mer Noire et mer d’Azov par le détroit des Dardanelles ; mer Rouge par le canal de Suez 
  • Marées : amplitudes de 0,4 m  

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